19.03.2020 - Por la demora de una licitación, se consiguió el GNL más barato / El Cronista
La empresa estatal Integración Energética Argentina S.A. (IEASA, ex Enarsa) consiguió
los precios de Gas Natural Licuado (GNL) más baratos de su historia en la licitación de los
primeros 11 cargamentos que llegarán al puerto de Escobar, Buenos Aires, entre junio y
agosto. La crisis económica mundial que desató la expansión del COVID-19 (coronavirus)
como pandemia otorgó por la vía de la importación de gas una pequeña ayuda a las
castigadas cuentas públicas. Los precios que se adjudicaron ayer rondan los u$s 2,90 hasta
los u$s 3,40 por millón de BTU, con y tienen un promedio de u$s 3,20. El año pasado el
promedio fue u$s 6,03. El principal ganador fue un conocido trader global de combustibles,
en lugar de un productor de gas. El total que destinará el Estado está en torno a los u$s 74
millones. Como relató este diario hace dos semanas, IEASA volverá a llamarse Energía
Argentina (Enarsa) a lo largo de este 2020, después de que en 2017 el ex presidente
Mauricio Macri decidiera su cambio de nombre. Desde que llegó el primer barco
regasificador a la Argentina, en 2008 al puerto de Rabia Blanca, jamás se habían
conseguido precios tan bajos. Incluso en 2013 y 2014, en el peor momento de déficit
comercial energético, se llegó a comprar gas licuado por hasta u$s 16 por millón de BTU,
con un altísimo costo para el Estado vía subsidios, mientras a la producción local se le
pagaba un promedio de u$s 2. Después de que la secretaría de Energía evaluara los
escenarios climatológicos y de producción de gas para este invierno, la Subsecretaría de
Hidrocarburos instruyó a IEASA a licitar las cargas de GNL, que las anteriores autoridades
de la firma estatal pretendían adjudicara principios de marzo. Pero estratégicamente el
nuevo directorio prorrogó esa presentación de ofertas porque observaban que la coyuntura
provocada por el coronavirus implicaría una desaceleración de la actividad en China y, por
ende, una demanda menor de gas (combustible que se utiliza para desplazar al carbón, más
contaminante), generando una sobreoferta extra en un mercado que ya de por sí viene
golpeado por la creciente exportación americana y ahora también por el parate industrial
global que provocó la crisis. En el medio, además, se sucedieron las fenomenales bajas del
petróleo y las peores caídas de las bolsas de Estados Unidos, Europa y Asia. Ese cuadro
generó una mayor sobreoferta de gas licuado de la que ya existía, lo que desplomó los
precios. El Henry Hub, principal referencia en el mercado mundial de gas, cotizó ayer a un
mínimo de u$s 1,55 por millón de BTU. “Considerando que la licitación estaba prevista
para ser llevada a cabo en los primeros días de marzo, las nuevas autoridades decidieron
postergarla en razón de la desaceleración de la economía china y la baja internacional del
precio del petróleo”, comunicó IEASA. “La desaceleración de China obligó al gigante
asiático a rechazar cargamentos de GNL, lo que produjo en el mercado una sobreoferta del
mismo. Consecuentemente el resultado de la postergación de la licitación por 10 días
condujo a obtener el precio más bajo de la historia”, se enorgullecieron las nuevas
autoridades, que asumieron hace dos semanas. “Sería inteligente que Energía instruyera a
comprar más gas licuado a la brevedad para aprovechar estas ventanas de precios”, explicó
una fuente.
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